21 mai 2024

Les geysers d’Islande

Geysir, le geyser qui a donné son nom à tous les autres

Le mot « geyser » vient du verbe islandais « gjósa » qui signifie « jaillir ». C’est en Islande, dans la zone géothermique de Haukadalur, que se trouve le geyser Geysir, qui a donné son nom à tous les autres. Ce geyser, bien que moins actif que son voisin Strokkur, est tout aussi spectaculaire.

Geysir est âgé de 8 000 à 10 000 ans. En 2000, lors d’un séisme, il a atteint une hauteur record de 122 mètres ! Depuis cet événement, il est devenu plus calme et effectue en moyenne 3 éruptions par jour. Une barrière symbolique délimite un périmètre de sécurité autour de lui, mais peu de gens osent la franchir.

Un peu d’histoire

L’existence de Geysir remonte à bien avant l’arrivée des premiers hommes sur l’île. La première mention historique de ce geyser date de 1294, dans le « Livre des Islandais ».

Depuis sa naissance, Geysir a connu une activité ponctuée de périodes de calme et d’éruptions spectaculaires. En 1630, un séisme provoqua l’arrêt de son activité pendant 40 longues années. Mais en 1670, le geyser reprit vie avec une telle violence qu’il provoqua d’autres séismes. C’est à cette époque que Geysir acquit sa renommée internationale, attirant des explorateurs et des scientifiques du monde entier.

Au cours du 19ème siècle, Geysir connut son apogée. En 1845, il atteignit une hauteur record de 170 mètres, propulsant des jets d’eau chaude à des hauteurs vertigineuses. Ce spectacle extraordinaire inspira de nombreux artistes et écrivains, qui contribuèrent à la popularité du geyser.

Le 20ème siècle fut marqué par une série d’événements qui modifièrent l’activité de Geysir. En 1916, un tremblement de terre provoqua l’effondrement de son cône, réduisant la hauteur de ses éruptions. En 1935, une série d’injections d’eau et de savon dans le conduit du geyser provoqua une augmentation de son activité, mais cet effet fut temporaire.

Un nouveau séisme en 2000 eut un impact plus important. Entre le 17 et le 20 juin, Geysir entra en éruption de manière continue, atteignant une hauteur record de 122 mètres pendant deux jours. Cet événement extraordinaire fit de Geysir le plus haut geyser en activité au monde, même si ce record ne fut que provisoire.

Depuis 2000, l’activité de Geysir s’est stabilisée. Le geyser entre en éruption environ trois fois par jour, projetant des jets d’eau à une hauteur d’environ 60 mètres. Bien que moins spectaculaire qu’autrefois, Geysir n’en reste pas moins un phénomène naturel fascinant qui attire chaque année des milliers de visiteurs.

L’histoire de Geysir est un récit de la puissance de la nature et de son évolution constante. Ce geyser est un symbole de la beauté et de la fragilité de l’Islande, un pays où les forces géologiques sont toujours en mouvement.

Strokkur, Islande | Promotion International
Strokkur, Islande

Strokkur, le geyser le plus actif d’Islande

Situé à proximité de Geysir, Strokkur est le geyser le plus actif d’Islande. Il entre en éruption toutes les 5 à 10 minutes, projetant de l’eau chaude à une hauteur de 20 à 40 mètres. C’est sa grande activité qui le rend si populaire auprès des touristes.

Geysir et Strokkur : deux types de geysers différents

Geysir est un geyser de type « en cône », tandis que Strokkur est un geyser de type « fontaine ».

Geyser « en cône »:

  • Se termine par un cône étroit et un conduit très fin.
  • L’éruption est due à la pression créée par l’étroitesse du conduit.
  • L’eau jaillit de la colonne du geyser.

Geyser « fontaine »:

  • Est généralement une source chaude.
  • Le gaz expulsé fait remonter les bulles d’eau qui explosent au contact de la surface.
  • Crée une large colonne d’eau de courte durée.

Où voir des geysers en Islande ?

Le site le plus célèbre pour observer des geysers en Islande est le Cercle d’Or. Ce site regroupe 3 sites touristiques incontournables :

  • Geysir et Strokkur
  • La cascade de Gullfoss
  • Le parc national de Þingvellir

Geysir et l’énergie géothermique

L’énergie géothermique issue des geysers ne se limite pas à l’attraction touristique. On peut l’utiliser pour produire de l’électricité pour les maisons et les entreprises. Cette énergie est dite propre (ou verte) car elle ne produit que de faibles quantités de polluants.

Geysir en hiver

En hiver, le paysage autour de Geysir et Strokkur se transforme en un véritable tableau féerique. La neige recouvre les champs et les geysers, créant un contraste saisissant avec l’eau chaude qui jaillit du sol.

Geysir et baignade

Il est possible de se baigner dans des sources chaudes naturelles en Islande, mais il est important de respecter les consignes de sécurité et de ne jamais se baigner dans un geyser.

Geysir en voiture

Le Cercle d’Or, et donc Geysir et Strokkur, est facilement accessible en voiture depuis Reykjavik. Il est possible de s’y rendre en excursion d’une journée ou de louer une voiture et de profiter de la liberté de découvrir la région à votre rythme.

Geysir : une vidéo pour le voir en action

Voici une vidéo qui vous permettra de découvrir les geysers d’Islande en images :

Un geyser en action (Youtube)

Geysir : une expérience unique

Observer les geysers d’Islande est une expérience unique et inoubliable. La puissance de la nature et la beauté des paysages environnants vous laisseront un souvenir impérissable.

Geysers et Game of Thrones

Les geysers d’Islande ont joué un rôle important dans la série Game of Thrones, bien qu’ils n’y soient pas directement nommés.

1. Le tournage :

  • L’équipe de tournage de Game of Thrones a utilisé plusieurs sites naturels en Islande pour représenter les paysages de Westeros, le continent fictif où se déroule la série.
  • Parmi ces sites, on trouve la zone géothermique de Haukadalur, qui abrite les geysers Geysir et Strokkur.
  • Les paysages spectaculaires de cette région, avec ses sources chaudes, ses fumerolles et ses geysers, ont servi de décor à plusieurs scènes importantes de la série.

2. L’inspiration :

  • Les geysers d’Islande ont également inspiré les créateurs de la série dans la création de certains éléments de l’univers de Game of Thrones.
  • Par exemple, les dragons, ces créatures cracheuses de feu, semblent avoir été inspirés en partie par les geysers, qui projettent de l’eau et de la vapeur à haute température.
  • De même, les sources chaudes et les volcans d’Islande ont pu inspirer les descriptions des Terres de Feu, une région fictive de Westeros connue pour son activité volcanique.

3. L’impact :

  • Le tournage de Game of Thrones en Islande a eu un impact important sur le tourisme dans le pays.
  • De nombreux fans de la série se sont rendus en Islande pour découvrir les paysages qui ont servi de décor à leurs scènes préférées.
  • Cela a contribué à faire connaître les geysers d’Islande et à en faire une destination touristique encore plus populaire.

En résumé, les geysers d’Islande ont joué un double rôle dans Game of Thrones. Ils ont servi de décor à des scènes importantes de la série et ils ont inspiré les créateurs de la série dans la création de certains éléments de l’univers de Game of Thrones.

Voici quelques exemples précis de liens entre les geysers et Game of Thrones :

  • La scène où Daenerys Targaryen brûle les Dothraki dans la saison 6 a été tournée à proximité du geyser Strokkur.
  • La scène où Jon Snow et Ygritte se baignent dans une source chaude dans la saison 3 a été tournée dans la région de Hveragerði, connue pour ses sources chaudes naturelles.
  • Les paysages de la région de Mývatn, qui abrite de nombreux geysers et fumerolles, ont été utilisés pour représenter les Terres Désolées, une région sauvage et désolée de Westeros.

Le lien entre les geysers et Game of Thrones est un exemple de la façon dont la fiction peut inspirer les gens à découvrir le monde réel.

Les geysers d’Islande sont des phénomènes naturels fascinants qui attirent chaque année des milliers de visiteurs. Leur beauté spectaculaire et leur puissance brute font d’eux un symbole de la force de la nature et de la fragilité de l’environnement.

L’histoire des geysers d’Islande est longue et mouvementée, ponctuée de périodes d’activité intense et de moments de calme relatif. Le geyser Geysir, qui a donné son nom à tous les autres, a connu son apogée au 19ème siècle, atteignant des hauteurs record de 170 mètres.

Aujourd’hui, les geysers d’Islande continuent d’intriguer et d’inspirer les gens du monde entier. Ils constituent une source d’énergie renouvelable et un atout précieux pour l’industrie du tourisme.

En conclusion, les geysers d’Islande sont un trésor naturel unique qui mérite d’être protégé et célébré. Ils sont un rappel de la puissance de la nature et de la beauté fragile de notre planète.

Voici quelques points importants à retenir :

  • Les geysers sont des sources chaudes qui jaillissent par intermittence en projetant de l’eau et de la vapeur à haute température.
  • On en trouve en Islande, aux États-Unis, au Chili, en Nouvelle-Zélande et dans quelques autres pays.
  • Le geyser Geysir en Islande est le plus célèbre et a donné son nom à tous les autres.
  • La série Game of Thrones utilise comme décors les geysers d’Islande.
  • Ils constituent une source d’énergie renouvelable et un atout précieux pour l’industrie du tourisme.

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